Un puñado de oficiales entró en la habitación. Tomaron a Constantin, lo colocaron en una silla y le encadenaron las manos y los pies a Mutu.

Caitlin Dickerson (NYT) (PARTE DOS)

“La Policía limpió el piso conmigo”, dijo a través de un traductor, explicando que fue sacado de la habitación mientras Constantin se quedaba con algunos de los oficiales. “Comencé a llorar porque no sabía qué hacer”, dijo. “No podía hablar inglés. Les dije: ‘No entiendo. ¿Por qué?” Florentina Mutu todavía estaba en la parada del autobús con Nicolas, llorando en un banco desde que había descubierto que el autobús se había apartado sin ella, cuando recibió una llamada de su madre. Funcionarios de la frontera la habían contactado en Rumania y le explicaron que también sería arrestada si cruzaba la frontera. Los familiares rápidamente juntaron el dinero para llevarlos a casa.

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Constantin fue colocado con una familia de acogida en Michigan, mientras que la señora Acevedo trabajó para conectarse con sus padres. Obtuvo un número de teléfono para su madre en Rumania e hizo una videollamada durante lo que era la media noche allí. Respondió una mujer despeinada, sentada en la oscuridad, como si acabara de despertarse. Ella habló frenéticamente, pero la señora Acevedo no podía entender, así que sacó Google Translate en su computadora y escribió un mensaje sobre Constantin en inglés, que luego interpretó en rumano.

Florentina Mutu comenzó a sollozar. Repitió su apellido de soltera completo, que figuraba en el certificado de nacimiento de Constantin, una y otra vez. “Ella lo dijo como 20 veces”, dijo la señora Acevedo. “Ella dijo: ‘Florentina Ramona Patu’, y yo dije ‘Sí, sí, sí’. Solo quería que ella supiera que él estaba en alguna parte. No estaba perdido ni desaparecido o algo así. Quería que ella supiera que él estaba con la gente “.

Acevedo comenzó a hacer videollamadas semanales entre Constantin y su madre, apoyando al bebé en el sofá. La señora Mutu solía llorar cuando le hablaba desesperadamente en rumano.

Vasile Mutu, todavía en detención, se hundió más en la depresión. No pudo dormir y rechazó la mayor parte de la comida que le ofrecieron. De vez en cuando le entregaban documentos en inglés o español, que no podía leer. Lloró tanto que sus compañeros de celda comenzaron a golpearlo para que se callara. Pensó en suicidarse. “Nadie me decía nada. Me decían que esperara y esperara”.

Dos meses después de su detención, un oficial de inmigración acudió a Mutu con una oferta. Tal como él lo entendió, si renunciaba a su solicitud de asilo, sería deportado a Rumania con Constantin. Aceptó, y el 3 de junio de 2018, fue liberado de su celda y cargado en una camioneta.

Buscó por todas partes a Constantin y les preguntó a los oficiales dónde estaba su hijo, pero no recibió una respuesta clara. En el aeropuerto, se negó a abordar sin el bebé. Los oficiales de inmigración, dijo, le dijeron que le entregarían a Constantin una vez que tomara asiento. Pero el avión despegó y el bebé nunca llegó.

Cuando el señor Mutu llegó a casa, se sintió más como entrar a un funeral que a una celebración.

NUEVA FAMILIA

Mientras los meses se prolongaban para esperar su día en la corte de inmigración, Constantin se acomodó en una rutina con su familia de acogida, en su cómoda casa de ladrillos en una carretera montañosa en la zona rural de Michigan.

La familia, que había comenzado a criar niños inmigrantes un año antes, después de una experiencia que cambió su vida en el trabajo misionero en Etiopía, pidió no ser identificada en esta historia porque violaría los términos de su contrato con el Gobierno Federal. Sus tres hijas inmediatamente se enamoraron de Constantin y discutían sobre quién podría sacarlo de su cuna cuando se despertara de una siesta.

La madre adoptiva del bebé documentó meticulosamente sus desarrollos para la señora Mutu, teniendo en cuenta lo difícil que sería perder momentos, como cuando se deslizó por el piso de la sala de estar por primera vez o desarrolló la carcajada que sacudió todo su cuerpo.

“Él haría sonidos nuevos o algo así, y solo lo hacen durante un corto periodo de tiempo, por lo que quieres que su madre pueda escuchar eso”, dijo. “Y ella siempre se preguntaba si él todavía tenía dientes, y cuando él sonreía, podías ver. Así que solo quería que ella viera eso “.

Se dedicó a cuidar a Constantin mientras luchaba por comprender cómo había entrado en su hogar. “No puedo imaginarme ser la persona que agarra a un niño y lo toma. “No sé a dónde debes ir para poder hacer ese trabajo”, dijo. “Si estuviéramos en esa situación, me gustaría que alguien cuidara a mi hijo. Los querría en una casa, en una cama. Me gustaría que alguien les preguntara: ‘¿Qué merienda quieres antes de irte a la cama por la noche? ¿Quieres un cepillo de dientes de color rosa o un cepillo de dientes verde? “, Dijo. “O meciéndolos en medio de la noche, ayudándolos a volver a la cama cuando tienen malos sueños”.

Constantin todavía estaba en pañales cuando apareció en la Corte Federal de Inmigración en Detroit, cuatro meses después del día en que llegó a Michigan, el 14 de junio de 2018. Durante los cinco minutos de procedimiento, balbuceaba en el regazo de su madre adoptiva mientras se sentaba. en el banco del acusado. Su representante legal pro bono solicitó que fuera devuelto a Rumania lo antes posible a expensas del Gobierno.

Un abogado del Departamento de Seguridad Nacional argumentó en contra de la solicitud, afirmando que como un “extranjero que llega”, Constantin no era elegible para tal ayuda. El juez rápidamente se pronunció en contra de ella, cuestionando la idea “de que el encuestado debería ser responsable de regresar a Rumania a los 8 meses de edad”. El juez concedió la solicitud presentada en nombre de Constantin, otorgándole al Gobierno tres meses para apelar o enviarlo a casa.